Czy nadszedł czas, aby zrezygnować z corocznej mammografii?

Jeśli boisz się swojej corocznej mammografii, nie jesteś sama. Dla wielu kobiet to badanie przesiewowe w kierunku raka piersi może być bolesne, stresujące i ogólnie kłopotliwe.

Możesz się zastanawiać, czy jesteś wystarczająco stara, aby z niego zrezygnować? Jeśli masz ponad 75 lat, odpowiedź brzmi: może tak, a może nie. Faktem jest, że badania przesiewowe w kierunku raka piersi nie są odpowiednie dla wszystkich starszych osób, ale nie ma konsensusu ekspertów co do wieku, w którym należy z nich zrezygnować. Wynika to głównie z braku dowodów naukowych w tej dziedzinie - mówi dr Kathryn Rexrode, profesor nadzwyczajny medycyny w Harvard Medical School i szefowa oddziału Women's Health w Brigham and Women's Hospital. Każda kobieta musi sama zdecydować, czy chce kontynuować mammografię, biorąc pod uwagę ryzyko i korzyści wynikające z tej procedury w jej indywidualnej sytuacji.

Ważenie decyzji

Wiadomo, że rak piersi jest chorobą, która w nieproporcjonalnie dużym stopniu dotyka starsze kobiety - mówi dr Rexrode. Około połowa kobiet zdiagnozowanych każdego roku są powyżej 60, a 20% są powyżej 70. "Jednak odsetek nowych nowotworów wydaje się nieznacznie spadać u kobiet powyżej 75 roku życia," mówi. Badanie z 2012 r. opublikowane w European Journal of Public Health wykazało, że rak piersi zostanie zdiagnozowany u około 3,3% kobiet w wieku powyżej 75 lat. Spośród tych kobiet jedna na trzy umrze z powodu tej choroby.

"Zalety mammografii obejmują wczesne wykrywanie raka, a to wczesne wykrywanie może ułatwić wcześniejszy dostęp do leczenia" - mówi dr Toni Golen, redaktor naczelna Harvard Women's Health Watch. Ponadto, wiele nowotworów piersi, które występują u starszych kobiet mogą być łatwiejsze do leczenia niż te, które bardziej typowo występują u młodszych kobiet. "Rak piersi u starszych kobiet ma tendencję do bycia pozytywnym receptorem estrogenowym," mówi dr Rexrode. Oznacza to, że leczenie nie musi wymagać chemioterapii, a lekarze mogą zamiast tego zastosować terapię hormonalną, która jest zazwyczaj dobrze tolerowana przez większość pacjentów. Terapia hormonalna może być prowadzona przy użyciu leków znanych jako inhibitory aromatazy, takich jak anastrozol (Arimidex), eksemestan (Aromasin) i letrozol (Femara), które spowalniają wytwarzanie estrogenu przez organizm. Inna opcja, tamoksyfen (Genox, Istubal, Nolvadex i Valodex), zapobiega przedostawaniu się estrogenu do komórek rakowych i napędzaniu ich wzrostu.

Wady, które należy rozważyć

Chociaż istnieją korzyści z diagnozowania i leczenia nowotworów u starszych kobiet, istnieją również zagrożenia, które należy uwzględnić w tym równaniu. Należą do nich:

Ryzyko fałszywie pozytywnych wyników. "Mammogramy są badaniami przesiewowymi i mają na celu wykrycie jak największej liczby nowotworów. Badania przesiewowe celowo zawierają pewną liczbę wyników fałszywie dodatnich, aby wychwycić jak najwięcej nowotworów" - mówi dr Golen. Wyniki fałszywie dodatnie (mammogramy, które wyglądają nieprawidłowo, ale nie ma w nich prawdziwego raka) powodują konieczność przeprowadzenia dalszych badań lub biopsji, a jest to procedura, której niektórzy starsi pacjenci mogą chcieć uniknąć" - mówi dr Golen. Ten dodatkowy workup może okazać się, że kobieta nie ma raka, ale nadal powoduje jej stres i dyskomfort fizyczny z dodatkowych procedur. "Zdrowe kobiety powinny rozważyć korzyści płynące z możliwego wczesnego wykrycia w porównaniu do stresu związanego z ewentualnym fałszywym wynikiem pozytywnym. W przypadku kobiet z czynnikami ryzyka, powinny one postępować zgodnie z zaleceniami własnego lekarza," mówi dr Golen.

Możliwość nadmiernego leczenia. Niektóre wczesne lub przedrakowe stany wykrywane przez mammografię mogą nigdy nie być śmiertelne dla kobiety, nawet jeśli żyje ona z nimi przez wiele lat. "W niektórych przypadkach leczy się rzeczy, które tak naprawdę nigdy nie wyrządziłyby szkody" - mówi dr Rexrode. Obejmuje to raka przewodowego in situ, nieinwazyjnego raka, który nie rozprzestrzenił się poza przewody mleczne (który może, ale nie musi stać się rakiem zagrażającym życiu); stan przedrakowy zwany atypową hiperplazją; lub zwapnienia piersi, które są złogami wapnia wewnątrz piersi, które czasami mogą wskazywać na raka, mówi. Wiele kobiet może potencjalnie umrzeć z powodu tych stanów, ale nigdy z ich powodu, mówi dr Rexrode. Ale leczenie jest zwykle zalecane, ponieważ lekarze nie mają jeszcze możliwości rozróżnienia między tymi, które stanowią zagrożenie, a tymi, które go nie stanowią.

Powodowanie zmartwień i stresu. Mammografia może być stresujące, zwłaszcza gdy ktoś jest wezwany z powrotem do zbadania nieprawidłowych wyników. Ponadto wyniki te mogą niepotrzebnie powodować konieczność poddania się inwazyjnym procedurom diagnostycznym, w tym biopsji.

Stres fizyczny i skutki uboczne leczenia. Podczas gdy leczenie raka piersi u starszych kobiet może być tolerowane przez niektóre z nich, w innych przypadkach będzie wymagało zabiegów chirurgicznych, takich jak lumpektomia w celu usunięcia guza, mastektomia w celu usunięcia jednej lub obu piersi oraz radioterapia lub chemioterapia. Niektóre kobiety mogą nie być chętne lub fizycznie zdolne do znoszenia tych zabiegów. "To nie znaczy, że nie powinniśmy nigdy leczyć nowotworów u osób w wieku 80 lat. Zdecydowanie tak. Ale musimy rozważyć równowagę między skutkami ubocznymi a korzyściami, aby leczenie nie było gorsze od choroby" - mówi dr Rexrode.

Jak ta decyzja wygląda w rzeczywistości

Ostatecznie każda kobieta będzie musiała podjąć decyzję dotyczącą przesiewowej mammografii, która najlepiej odpowiada jej potrzebom. Zdrowa 83-letnia kobieta, która spodziewa się, że przeżyje jeszcze 10 lat i jest gotowa poddać się nie tylko mammografii, ale także badaniom kontrolnym i leczeniu raka w razie potrzeby, powinna kontynuować badania mammograficzne tak długo, jak długo te czynniki nie ulegną zmianie. Z drugiej strony, jeśli Pani stan zdrowia jest gorszy lub po prostu nie chce Pani poddawać się badaniom przesiewowym i leczeniu, być może nadszedł czas, by zaprzestać corocznych badań mammograficznych. Jest to temat do dyskusji, którą powinna Pani przeprowadzić z udziałem swojego lekarza.

Proszę jednak pamiętać, że decyzja o zaprzestaniu badań nie zawsze jest łatwa z psychologicznego punktu widzenia, nawet jeśli ma wiele wad. "Wiele kobiet uważa mammografię za bolesną i kojarzy się im negatywnie, dlatego chętnie z niej rezygnują. Inne postrzegają je jako element dbania o siebie i nie chcą z nich rezygnować" - mówi dr Rexrode. Nawet jeśli intelektualnie wiesz, że jest to właściwa decyzja, emocjonalnie może być ona trudna do podjęcia.

Szukasz kobiecych porad popartych wiedzą medyczną? Wejdź na menopauzabeztabu.pl